Consejos para ser los mejores en la implementación de la automatización de laboratorio

Autor: Laura Smy , PhD, MLS / / Fecha: AUG.6.2019 // Fuente: CLN Daily  (Desarrollado en las conferencias celebradas durante el encuentro anual AACC 2019)

La automatización puede parecer adecuada solo para laboratorios de tamaño mediano a grande, pero hay formas de automatizar operaciones aún más pequeñas, dependiendo de cómo se defina la automatización. Por ejemplo, podría significar utilizar analizadores automáticos que en sí mismos forman un sistema o podría significar incorporar un sistema de seguimiento para conectar múltiples sistemas.

Además de adoptar muchas formas, la automatización tiene un alcance más amplio que en el pasado. Érase una vez, los miembros del personal en los laboratorios de microbiología no habrían creído que la automatización podría incluirse en sus flujos de trabajo, pero ahora la automatización también está disponible para estos laboratorios.

La sesión, “Maximizando el impacto y el valor de la automatización de laboratorio: lecciones aprendidas de la química clínica y la microbiología”, exploró las muchas formas que está tomando la automatización. Los oradores Jonathan Genzen , MD, PhD, Anna Merrill, PhD, Carey-Ann Burnham, PhD, y Melanie Yarbrough, PhD, compartieron sus experiencias como una ventana para otros sobre cómo abordar el proceso de automatización para que progrese sin problemas.

Aunque representaban diferentes tipos de laboratorios, todos los oradores compartieron la opinión de que la automatización aumenta la productividad al redirigir al personal calificado a tareas que requieren su juicio en lugar de tareas repetitivas. El panel también acordó que la planificación y preparación previa a cualquier implementación de automatización es crítica, pero que faltan pautas para la validación. “Los laboratorios deben hacer que la automatización funcione para sus propios escenarios únicos y no pueden esperar que esto suceda pasivamente”, enfatizó Merrill.

Genzen recomendó involucrar a los grupos relevantes, incluido el personal del laboratorio, desde el principio para que conozcan los objetivos del proyecto y les permitan identificar posibles obstáculos. Los representantes de los departamentos de compras de hospitales, instalaciones y tecnología de la información (todos los cuales tienden a ser olvidados) deben ser incorporados desde el principio.

La solicitud de propuesta es una buena oportunidad para preguntar a los proveedores sobre la frecuencia de los recuperos (recalls) emitidos para sus productos, dijo Genzen . También enfatizó que conectarse con colegas que utilizan la misma instrumentación puede ser muy revelador. Finalmente, es importante compartir información con los proveedores para que puedan preparar propuestas precisas, pero dirigir esta solicitud a través del departamento de tecnología de la información es útil para mantener los límites y proteger la información del paciente.

Merrill describió una serie de mejores prácticas que su laboratorio usó para la implementación de automatización en su laboratorio. Su equipo se propuso objetivos como la reducción de los tiempos hasta la entrega de resultados o poner tubos pediátricos en el sistema automatizado. El último planteó un desafío que requería dividir el problema en partes para encontrar una solución. Otra práctica recomendada fue racionalizar los procesos de front-end para que las muestras se introdujeran en el sistema automatizado lo antes posible para obtener los beneficios del uso de la automatización.

La forma en que la automatización del laboratorio ha revolucionado los laboratorios de química clínica ahora está sirviendo como modelo para incorporar la automatización en otras áreas, incluso en los laboratorios de microbiología, que discutieron Burnham y Yarbrough.

La automatización en este contexto es diferente que en los laboratorios de química porque sirve más como un instrumento para ayudar con las pruebas basadas en cultivos que como un analizador con ensayos. La mejora de la estandarización, la calidad y la recuperación de microorganismos fastidiosos son solo algunos de los beneficios de la automatización en microbiología. Los instrumentos de microbiología automatizados permiten a los usuarios definir cómo usan esta tecnología, como decidir para un análisis particular el volumen de muestra, los medios, patrón de rayas y el tiempo de incubación.

Sin embargo, Burnham advirtió que la optimización de estos parámetros puede llevar mucho tiempo, y el director del laboratorio puede ser llamado a “ser el animador cuando golpeas los baches a lo largo de la ruta”.

Completando la sesión, Yarbrough describió cómo implementar la automatización cambió los flujos de trabajo en el laboratorio. Descubrieron que la implementación de la automatización revelaba ineficiencias en los procesos que podrían mejorarse, como la carga de muestras con mayor frecuencia para un flujo más constante de procesamiento de muestras para reducir el retraso.

Además, reconocer que la tarde era un momento pico para recibir muestras, así como la primera evaluación de muestras procesadas, llevó a ajustar el tiempo de revisión de muestras y ajustar el personal para que se pudieran cumplir los nuevos horarios de procesamiento e informes. Estos ajustes hicieron mejoras dramáticas en los tiempos de respuesta, una métrica clave de laboratorio, reduciendo los tiempos de respuesta promedio para cultivos positivos en hasta 14 horas.